מי יזכה ומה יקרה עם ‘אמריקן איידול’?

מי יזכה ומה יקרה עם ‘אמריקן איידול’?

מחר יוכרז זוכה העונה התשיעית של "אמריקן איידול", תוכנית הכשרונות האמריקאית, שהפכה כבר מזמן לתופעה עולמית שאי אפשר להתעלם ממנה.
אבל העונה מגיעה לסיומה בנקודת שפל – הרייטינג מעולם לא היה נמוך יותר והאיש שמזוהה עם התוכנית יותר מכולם – סיימון קאוול – עוזב ומטפח תוכנית מתחרה.
אל הגמר הגיעו קריסטל באוורסוקס, הזמרת/ אמא האדירה עם הראסטות, מול לי דיווייז, הזמר הביישן שבמהלך התוכנית עבר את השינוי הגדול מכולם ותפס קצת ביטחון (אל דאגה – לא יותר מידי).
כל אחד מהם ביצע בתוכנית הגמר 3 שירים: ביצוע נבחר מהעונה, שיר שבחר עבורם יוצר התוכנית סיימון פולר ואת הסינגל שהם ישחררו בשבוע הבא, במידה ויזכו.
לי, מוכר הצבע לשעבר בן ה-24, ביצע את 'The Boxer' של סיימון וגרפונקל', את 'Everybody Hurts' של R.E.M ואת 'Beautiful Day' של U2, בעוד שבאוורסוקס ביצעה את 'Me and Bobby McGee' של ג'ניס ג'ופלין, את 'Black Velvet' של אלאנה מיילס ואת 'Up to the Mountain' של פטי גריפין. למרות שנראה ברור שצוות התוכנית עומד באופן כללי מאחורי הראשון, היה נראה שהשופטים דווקא נטו לכיוונה של באוורסוקס הפעם.
ולמרות זאת, אם למדו משהו מהעונות הקודמות, נראה שלמרות שקריסטל היתה עקבית והציגה כשרון, אופי וקול טבעי אדיר ומדויק, מי שינצח הוא דווקא לי, בזכות הביישנות הכובשת.
זה מזכיר את גמר העונה הקודמת, בו ניצב אדם לאמברט מול כריס אלן. האחרון ניצח כנגד כל הסיכויים, מכיוון שהיה נראה כמו כוכב בהתהוות לעומת לאמברט, שהיה נראה כוכב כבר מהרגע הראשון והיה נראה שזקוק פחות לתואר. בנוסף, לצופים היה קל יותר להתחבר לאלן, נשוי צעיר עם מראה של השכן ממול, מאשר ללאמברט המאופר עם הנטייה המינית הלא ברורה. (טוב, לא צריך ללכת רחוק – רק תחשבו נינט מול שירי, מויאל מול סקעת וכו')…
גם השנה, לקהל יהיה קל יותר לחבק את לי מאשר את קריסטל עם הראסטות, אמא לא נשואה, שבחלק מהתחרות היתה נראת קצת שחצנית לפחות לסיימון, שהזהיר אותה ואמר לה שהתחרות ממש לא נמצאת בכיס שלה.
בכלל, היה נראה שסיימון מאוד מעוניין שדווקא לי יזכה והוא בדרך כלל משיג את מה שהוא רוצה. לתוכנית חצי הגמר הוא בחר עבורו את השיר השיר הבטוח ביותר שיש – 'Hallelujah', שכבר בוצע במהלך העונה ע"י טים אורבן) וזכה לעוד המון ביצועים מנצחים בעבר. למרות שסיימון בחר עבורו שיר מנצח, הבחירה העידה בעיקר על משהו שסיימון הצהיר עליו לאחרונה – שהוא משועמם.
אז סיימון קאוול עוזב כדי לעשות אפילו יותר כסף מהגרסה האמריקאית לתוכנית הבריטית 'The X Factor', שתעלה בשנה הבאה מול "איידול".
מעניין יהיה לדעת אם המעריצים יצפו בשנה הבאה ב"אמריקן איידול", בתוכנית המתחרה של קאוול או אולי בשתיהן?
מי שצפה בעונה הנוכחית לא יכול היה שלא לחוש שהתוכנית התחילה קצת למצות את עצמה וכשרונות ממש גדולים לא יתגלו כאן. גם השופטים היו נראים פחות מתלהבים העונה מהכשרונות שהם מצאו וגם הצופים הצביעו בשלט והפכו את העונה לפחות מצליחה של "איידול" מאז 2004.
העונה התחילה ב-12 בינואר השנה עם 2 שינויים בולטים: פאולה עבדול עזבה ובמקומה נכנסה הקומיקאית אלן דג'נרס. למרות שלדג'נרס יש תוכנית אירוח מצליחה משלה ואין ספק לגבי היכולת הקומית שלה, נראה שבתוך צוות שופטי "איידול" היא הרגישה הרבה פחות בנוח וגם לא הצליחה להצחיק יותר מידי.
דיווייז ובאוורסוקס הגיעו לגמר אחרי שנספרו בתוכנית חצי הגמר 47 מיליון ההצבעות – יותר מכל תוכנית אחרת במהלך העונה, אבל הרבה פחות מ-88 מיליון ההצבעות שהתקבלו באותו שלב בשנה שעברה.
בתוכנית צפו השנה 24.5 מיליון בממוצע בכל שבוע – כ-20% פחות משיאה של התוכנית – 30.6 מיליון בממוצע ב-2006, דווקא השנה בה טיילור (מי?) היקס זכה וכריס דוהטרי לא.
"איידול" ירדה בפעם הראשונה ב-6 שנים מפסגת הרייטינג ב-17 בפברואר ע"י משדר אולימפיאדת החורף (שמשך אליו 12 מיליון צופים יותר) ומאז כמה פעמים ע"י "רוקדים עם כוכבים".
בתוכנית ששודרה ב-5 מאי צפו רק 17.5 מיליון צופים – הכמות הנמוכה ביותר שנרשמה ליום חמישי בערב מאז קיץ 2002 וערב הופעת שלושת הגדולים ב-17 במאי משך אליו קצת יותר – 18.3 מיליון צופים.
מאז ניצחה קלי קלארקסון בעונה הראשונה לפני 8 שנים, משתתפי התוכנית מכרו יחד 126.5 מיליון אלבומים, סינגלים והורדות, אבל אף פיינליסט מאז המנצחת של 2005 (קארי אנדרווד), לא הגיע למספרים מרשימים.
בזמן שכריס דוהטרי, שהגיע אל המקום הרביעי ב-2006, מכר 5.7 מיליון אלבומים, המנצחים שאח"כ (ג'ורדין ספארקס ודיויד קוק) מכרו 1.3 מיליון. הסגנים אדם לאמברט ודיויד ארצ'ולטה מכרו 747,000 ו-970,000 בהתאמה והמנצח של שנה שעברה – כריס אלן – מכר רק 310,000 אלבומים. נראה שגם הפיינליסטים של השנה ימשיכו את אותו קו ולא ימכרו מיליונים. בכלל, נראה שלא ממש חשוב מי יזכה, יותר חשובה החשיפה ומה שכל מתמודד יעשה איתה. מישהו זוכר שטיילור היקס, ג'ורדין ספארקס ואפילו כריס אלן זכו בתואר? לעומת זאת, את ג'ניפר האדסון, כריס דוהטרי ואדם לאמברט זוכרים יותר.
למרות הירידה בפופולאריות של "אמריקן איידול", עדיין מדובר בתוכנית שנמצאת בראש טבלאות הרייטינג באופן כללי ועדיין דורשת יותר כסף לדקת פרסום מכל תוכנית אחרת.
התוכנית גם נותנה דחיפה רצינית לאמנים שהשתתפו בה כאורחים או מדריכים. אמנים כמו שון "דידי" קומבס, שאנייה טוויין והארי קוניק ג'ונייר, זכו לעלייה משמעותית במכירותיהם אחרי שהופיעו בפרק בתוכנית.
גם אדם לאמברט (שהיה המתמודד הראשון שחזר לתוכנית בתור מדריך), הצליח לראשונה להיכנס אל עשרת הראשונים במצעד הסינגלים ('Whataya Want From Me') מייד אחרי שהופיע בתוכנית.
רשת 'FOX' כבר הודיעה על כמה שינויים לקראת העונה הבאה, כולל קיצור פרק התוצאות ל-30 דקות בלבד.
אבל הצלחתה של התוכנית בעונה העשירית תלוייה מאוד במחליף שיימצא לקאוול. שמות שהועלו הם האוורד שטרן, פרז הילטון, המפיק סטיב ליליווייט ואלטון ג'ון, שכבר הספיק לסרב בעדינות להצעה. אגב, עוד לא הסתיימה העונה וקאוול כבר הספיק לחתום על חוזה של 6 שנים עם חברת "סוני" לשיחרור המוסיקה של מנצחי ה'The X Factor' בארה"ב בשיתוף הלייבל שלו, 'Syco Music'.
ונקודה אחרונה למחשבה: שמתם לב שלמרות שנראה שמוסיקת הפופ שולטת כרגע בתעשיית המוסיקה, כל השליישה שהגיעה אל הגמר השנה (ביניהם גם קייסי ג'יימס שהועף בשבוע שעבר) הורכבה מגיטריסטים, סינגר-סונגרייטרים, שעושים מוסיקת פולק-רוק?

מיהם 5 יוצאי "אמריקן איידול" המצליחים ביותר?

5. דיויד קוק
מי? ב-2008 קוק הפך לרוקר הראשון שהצליח לנצח בתחרות.
מכירות בארה"ב: אלבומים: 1,300,000, שירים: 3,900,000, השמעות רדיו: 536,000.

4. ג'ורדין ספארקס
מי? בשנת 2007, כשהיא רק בת 17, ספארקס הפכה לזוכה הצעירה ביותר בתולדות התוכנית.
מכירות: אלבומים 1,300,000, שירים 9,000,000, רדיו 1,146,000.

3. כריס דוהטרי
מי? הרוקר אמנם הגיע רק אל המקום הרביעי ב-2006, אבל מכר יותר מ-6 זוכים ו-2 אלבומיו הגיעו אל פסגת מצעד המכירות.
מכירות: אלבומים: 5,700,000, שירים: 9,500,000, רדיו: 2,439,000.

2. קארי אנדרווד
מי? זמרת הקאנטרי הראשונה שזכתה בתוכנית. הכוכבת בת ה-27 שיחררה כבר אלבום שלישי שהגיע אל פסגת מצעד המכירות וגם זכתה בלא מעט פרסים. 
מכירות: אלבומים: 11,500,000, שירים: 13,900,000, רדיו: 2,426,000.

1. קלי קלארקסון
מי?
הזוכה הראשונה של התוכנית היא גם הגדולה מכולם (כמו נינט, אבל לא בדיוק). מאז זכתה ב-2002, היא הוציאה 4 אלבומים, מתוכם יצאו 8 להיטים שהגיעו אל עשרת הראשונים במצעד המכירות, כולל 2 במקום הראשון. 
מכירות: אלבומים: 10,600,000, שירים: 15,900,000, רדיו: 4,260,000.

הפיינליסטים קריסטל ולי מבצעים יחד את 'Falling Slowly' מתוך הסרט 'Once':